The Portuguese Literacy Campaigns After the Carnation Revolution (1974-1977)

  • Isabel Pereira Gomes Faculty of Psychology and Educational Sciences of the University of Porto
  • José Pedro Amorim
  • José Alberto Correia Faculty of Psychology and Educational Sciences of the University of Porto
  • Isabel Menezes Faculty of Psychology and Educational Sciences of the University of Porto

Abstract

This article presents a description of the major campaigns of adult literacy in the revolutionary period in Portugal, between the years 1974 and 1977. The campaigns aimed to address the problem of extremely low levels of formal education and high levels of adult illiteracy, and were organized by different movements, from the military to political youth organizations. In all cases, Paulo Freire’s theory and methods were an important reference to these initiatives of popular education even if, in some cases, these were clearly top-down approaches, while others advocated a bottom-up perspective. We will start by an analysis of the rationale of these movements based on documents produced at the period and a literature review. Then, retrospective interviews with two women participating in these campaigns are used to illustrate these experiences and their perceived impact on themselves and the adults involved. Not surprisingly, the impact of these literacy campaigns is perceived as significant both for the population, particularly older women, but mainly for the young literacy mediators who seem to have experienced this as a life-changing event. Even though this is a preliminary stage of the research, results suggest the significance of gender inequality and poverty as markers in the lived experience of these campaigns, and the high levels of hope and political mobilization of the young people involved, even with various degrees of ideological commitment.

Cet article présente une description de grandes campagnes d'alphabétisation des adultes dans la période révolutionnaire au Portugal, entre les années 1974 et 1977. Les campagnes visaient à régler le problème des très faibles niveaux d'éducation formelle et des niveaux élevés d'analphabétisme des adultes et ont été organisées par différents mouvements, de l'armée à des organisations politiques de jeunesse. Dans tous les cas, la théorie et les méthodes de Paulo Freire ont été une référence importante pour ces initiatives d'éducation populaire même si, dans certains cas, ces approches ont été clairement de haut en bas, tandis que d'autres plaidé pour une perspective de bas en haut. Nous allons commencer par une analyse de la justification de ces mouvements fondés sur les documents produits à la période et une revue de la littérature. Ensuite, des entretiens rétrospectifs avec deux femmes participant à ces campagnes servent à illustrer ces expériences et leurs répercussions perçues sur eux-mêmes et les adultes impliqués. Sans surprise, l'impact de ces campagnes d'alphabétisation est perçue comme importante tant pour la population, les femmes âgées en particulier, mais surtout pour les jeunes médiateurs de l'alphabétisation qui semblent avoir fait de cette expérience comme un événement qui change la vie. Même s'il s'agit d'une étape préliminaire de la recherche, les résultats suggèrent l'importance des inégalités entre les sexes et la pauvreté comme marqueurs dans l'expérience vécue de ces campagnes et les niveaux élevés d'espoir et de mobilisation politique des jeunes impliqués, même avec divers degrés d'engagement idéologique.

Author Biographies

Isabel Pereira Gomes, Faculty of Psychology and Educational Sciences of the University of Porto

Ph.D. in Psychology. Postdoctoral researcher at the Faculty of Psychology and Educational Sciences of the University of Porto


José Alberto Correia, Faculty of Psychology and Educational Sciences of the University of Porto

Ph.D. in Education. Full Professor and Dean at the Faculty of Psychology and Educational Sciences of the University of Porto

Isabel Menezes, Faculty of Psychology and Educational Sciences of the University of Porto

Ph.D. in Psychology. Assistant Professor at the Faculty of Psychology and Educational Sciences of the University of Porto

Published
2015-05-27
Section
Featured Topic